How to define a fine rose tea (2)

How to define a fine rose tea (2)

上一篇分享提到挑上等的玫瑰花茶可以從四大範疇入手,分別是品種、產地、外觀和香氣,在(上)篇已略為分享了前兩點的要抉,所以在(下)篇我們會再論及後兩點。看了上篇的朋友應該已經懂得分辨玫瑰花茶的產地,知道玫瑰花的產地有著決定性的用意。不過,大家也明白樹大有枯枝這個道理,不代表每一個花農也是以同樣的心態來對待玫瑰,當中必然有貪圖一己私利的黑心農民,以農藥換取更大量的收成,亦會有黑心商人訛稱虛假茶源,以隱瞞玫瑰的真實源產地,因此學懂觀察外觀也是相當重要的。

 

健康的玫瑰外觀

 玫瑰的外觀漂亮與否,除了保存方式會有影響外,種植方法對玫瑰的外觀影響更為之大。而有種植過玫瑰的朋友,應該都知道玫瑰是一種多病多蟲的植物,雖然算不上是非常難種難開花的品種,但每當玫瑰生病時,多數也是高傳染度,比普遍的農作物都來得麻煩。玫瑰生病的部分不及時剪掉,有機會導致整棵玫瑰死掉、失收,常見的病有黑斑病、白粉病、黃葉病、鏽病,四種病症會因應天氣情況與澆水量等不同情況發生,破壞程度相當於玫瑰的天敵:蚜蟲、葉瞞、毛蟲、鋸蠅,此四種蟲蟲都會吃掉玫瑰的葉和花,傳播速度比病玫瑰更快,因此玫瑰的栽種其實需要保持非常高關注度,而這點亦使大規模種植的難度提高了很多。一株健康的玫瑰,花農必須定期對每株玫瑰做針對性的除蟲和修剪才能種出健康的玫瑰,但對於以畝計的玫瑰園當然是不太可能的仼務,要不提高成本增加人手,要不使用農藥,而當然大部分也選擇了後者。

 

黑斑病葉蟎 (紅蜘蛛)
(圖為黑斑病、葉蟎、蚜蟲)


農藥的議題與玫瑰花茶的外觀有著微妙的關係,兩者是相對的,藥越多,花越美。觀賞用的玫瑰與食用的玫瑰最大分別不在於花形或是品種,而是種植方式的規範,因此不要用量度觀賞玫瑰的尺,來量度食用玫瑰,喝的不同賞的,要切記這點,不要誤信網上的說法,以為花蕾大、沒有蟲洞的花蕾就能標籤為上等玫瑰花茶,因為事實是剛好相反的。不過,挑玫瑰花茶並不會以一個指標來觀察,越漂亮的外觀,只代表在種植過程中使用農藥的機會越大,農藥殘留的機會率亦因而會相對提高,但這並不代表外觀完整美麗的玫瑰就必然會有農藥。沒有使用農藥,而花蕾又大又漂亮又少蟲洞的玫瑰花,其實是有方法栽種的,要抉是:自然農法。自然農法的細節不在此詳談,因為有太多不同的派別和做法,理念大概都是順應大自然的規律來耕作,以相生相克的方式來減低病患和蟲害。以此方式耕種的玫瑰花,則能在不使用任何農藥下,最大程度地培植出外觀飽滿而又原整的玫瑰花。當然,自然農法需要花農相當豐富的經驗和技術,對自家農地的狀況亦要了如指掌,因此並非每一家花農都能做到。而成功使用自然農法栽種的花農,為了提升自家農作物的價值,他們會做申請各種認證來証明自家玫瑰的品質,而當中最為人熟悉的,便是有機認證了。


( 圖為歐盟、法國、英國、德國的有機認証標籤 )

對於專業的玫瑰花從業員而言,單憑看一粒外觀又原整又結實又飽滿的玫瑰,也未必能準確分辨出到底是有機玫瑰或是農藥玫瑰,更何況是消費者呢。所以最簡單的方法只需認著不同的有機認證就已經足夠了,因為玫瑰的外觀並不是分辨玫瑰品質的唯一指標,除非有明顯的黑點、白點、發霉、變黃等,否則即係外觀多美,可以是無公害的,也可以是有毒的。說到底,外觀是可以假冒的,只有有機認證 (不是聲稱的有機玫瑰,是産品確實標明有機認證的玫瑰) 不會假冒,因為假冒歐盟有機認證,是會被提交到國際法庭處理的。


雖然現今有很多有機農場都能對農作物作最大程度的防蟲工作以保持農作物的原整外觀,但由於玫瑰花九成以上的出產都會被用作提煉成花水和精油,農場對於玫瑰花的外觀維護工作並不重視,所以現今的玫瑰花普遍外觀還是會較多蟲洞,成為最簡單易懂的有機耕種指標。


玫瑰的香氣

來到最後的挑玫瑰花茶要抉,香氣。由於消費者在選購玫瑰花茶時未必每次也能接觸沒有包裝,能嗅到的玫瑰,因此消費者留意前三點的要抉其實已經非常足夠分辨巿面上九成以上的玫瑰花茶,而香氣的要抉其實是給各界從業員分享的,是我們家挑玫瑰花的經驗之談。

每種玫瑰的都有不同的香氣,會因應品種、種植地區、乾燥方式、收割時玫瑰的形態、甚至是當年的日照時間、雨量等有著不同的影響,就如葡萄般,很多種植的因素都會影響農作物的味道和香氣,所以我們不應以偏概全的以一種香氣來判斷玫瑰花茶,主要是來得自然芳香就已經足夠,淡而優香,歷久不衰。不過乾燥的玫瑰花香比新鮮的玫瑰花香來得淡很多,所以太濃太刺鼻的就要加以注意了。玫瑰的香氣其實難以用文字傳神地讓大家意會,所以除了抽象的讚美言詞外,在香氣的議題上還有一點分享需要注意的,就是保存方式。

天然的玫瑰花香不會輕易消散,但玫瑰花與茶有同樣的特性,就是容易吸入外來的味道,最簡單的小實驗就是把玫瑰和橙放在一起,你會發現不久後玫瑰會嗅起來帶點橘子味,喝起來卻是怪怪的。所以上等的玫瑰花茶不單要在買回家前好好保存,買回家後亦要好好保存,有三點可以注意,避免潮濕、避免與異味或濃味的東方放在一起、避免長期暴露於陽光下或空氣中。以上三點其實不難做到,一包防潮珠,配合陰涼乾爽的地方便可以了,大概在開封後能保存兩年,香氣則視乎保存方式以定,真空的話能保存兩年以上,密封的大概也有一至兩年,保存得不好的,兩星期已經足夠把玫瑰的香氣都破壞掉。

 

總結:挑玫瑰花茶不是一門單憑外觀便能下定論的學問,當中牽涉的知識能包含地理、宗教、植物、化學等等不同範疇的知識。以後在購買前記得先從四個範疇:品種、產地、外觀、香氣,作出基本分析,挑玫瑰花茶不是單憑眼睛、舌頭和鼻子的,最重要的,其實是腦袋。

 

( Les Roses 著作權所有,未經授權,請勿轉載 ) 

 

下回預告:法國玫瑰來自法國?


Older Post Newer Post